Establishing Innovative Higher Education Programmes in Support of Agricultural Rural Transformation in Africa: The case of FORUM and RUFORUM

The Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture supports relevance and excellence in agricultural Higher Education. RUFORUM, the Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture, is a collaborative network of African universities which evolved from the Rockefeller Foundation supported Forum for Agricultural Resource Husbandry initiated by Prof. Malcolm Blackie and Dr. Joyce Moock. Between 1991 and 2003 the FORUM provided 314 grants which supported training of 250 MSc graduates who delivered research results relevant to rural communities. There was an open but tough review process for selection of proposals to be funded and progress which was actively monitored and mentored by Dr. Bharati Patel. In addition Rockefeller Foundation provided support for institutional change and faculty development and encouraged regional networking. RUFORUM was established in 2004 by the 10 participating universities with the Board made up of the Vice-Chancellors of these universities, a Secretariat, a Deans Committee and a Technical Committee. Subsequently an International Advisory Panel was also created. The network now has 29 members drawn from throughout the Eastern, Central and Southern Africa (ECSA) region and since 2008 it has registered over 500 students for MSc or PhDs with 41% women students and graduation rate and a recognised contribution to both national and regional research agendas. RUFORUM has at its core the competitive research grants programme which includes: Graduate Research Grants (GRG), each project supporting training of at least 2 MSc students; Community Action Research Projects (CARP) each with 1 PhD and 3 MSc students; and Field Attachment grants for graduates awaiting final results.RUFORUM has supported the establishment of Regional Postgraduate Programmes that address gaps at both the MSc and PhD levels. It has also facilitated investments in institutional and faculty development, networking at the national, regional and international levels and has successfully raised the profile of higher agricultural education in Africa
RUFORUM, le Forum Régional de Renforcement des Capacités dans l’agriculture, est un réseau de collaboration entre les universités africaines qui se sont développées à partir de la Fondation Rockefeller, pris en charge par le Forum des Ressources Agricoles de l’Elevage, initié par le professeur Malcolm Blackie et le Dr. Joyce Moock. Entre 1991 et 2003, le Forum a offert 314 bourses et 250 diplômés en M.Sc qui ont produit des résultats de recherche pertinents pour les communautés rurales. Il ya eu un processus d’examen ouvert mais difficile pour la sélection des projets de recherche qui devraient être financés, progrès qui a été activement surveillé et encadrés par le Dr. Bharati Patel. En outre, Rockefeller a fourni un appui pour le changement institutionnel, le développement des facultés et a encouragé le réseau régional RUFORUM a été créé en 2004 par 12 universités participantes avec un Conseil composé des Vice-chanceliers de ces universités, un secrétariat, un Comité des Doyens et un Comité Technique. Par la suite, un Groupe Consultatif International a également été organisé. Le réseau compte désormais 29 membres issus des régions de l’Afrique de l’Est, du Centre et Australe (ECSA), et il a enregistré plus de 734 étudiants pour le M.Sc ou le Doctorat, avec 41% des étudiants femmes, et le taux d’obtention du diplôme et une contribution reconnue à la fois des programmes de recherche nationaux et régionaux. RUFORUM est au coeur du programme de recherche concurrentielle de subventions qui comprend: Des subventions de recherche des cycles supérieurs, (GRG), chaque projet financé forme au moins 2 étudiants en M.Sc ; Les Projets d’Actions Communautaires de Recherche (CARP), chacun avec 1 doctorant et 2 étudiants en M.Sc. ; et les Subventions liées au travail sur le terrain pour les diplômés en attente des résultats définitifs.RUFORUM a appuyé la création des programmes régionaux post-universitaires qui comblent les lacunes, tant aux niveaux de M.Sc et de Ph.D. Il a également facilité les investissements dans les réseaux institutionnels et les facultés de développement, favoriser les réseaux aux niveaux national, régional et international, et a réussi à élever le profile de l’enseignement supérieur agricole en Afrique.
Extended abstracts submitted under Strengthening Science & Technology
Region Focus: 
Southern Africa
RUFORUM Conferences and Workshops
Licence conditions: 
Open Access
Access restriction: 
Printed resource

The 2012 RUFORUM Biennial Conference is the third in the series. The main objective of the Biennial conferences is to provide a platform for agricultural research for development stakeholders in Africa and beyond to actively exchange findings and experiences, while at the same time learning lessons towards improving performance of the agricultural sector and ultimately people’s livelihoods. The biennial conference is RUFORUM’s most comprehensive meeting for the diversity of stakeholers in agriculture. It is especially dedicated to graduate students and their supervisors, grantees in RUFORUM member universities and alumni. It is a platform for peer review, quality control, mentorship, networking and shared learning. The third Biennial Conference was attended by 657 participants.This record contains an extended abstract accepted under the theme of Strengthening Science & Technology